Astronomía

¿Podríamos detectar si el asteroide Oumuamua no era un asteroide?

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Si Oumuamua no fuera un asteroide, ¿podríamos detectar que no es un asteroide?

Descargo de responsabilidad: NO sugiero que Oumuamua sea de hecho una nave espacial alienígena, un ataúd gigante o una estatua de Weird Al.

Dado que aparentemente tiene una forma muy inusual, si se trata de otra cosa, con un material diferente (ni roca ni hielo), ¿podríamos detectar que algo es inusual?


Creo que es una buena pregunta y probablemente ha aparecido en la mente de muchas personas durante milisegundos, tanto astrónomos como profanos, aunque la mayoría de ellos todavía dudaría en admitirlo en un foro de Internet. Y, por supuesto, nuestra comprensión de lo que es posible o incluso "normal" en el universo es extremadamente pequeña.

edición 2:

  • Scientific American: ¿Sonda alienígena o madera flotante galáctica? SETI sintoniza 'Oumuamua
  • El Atlántico: los astrónomos comprobarán el misterioso objeto interestelar en busca de signos de tecnología
  • Iniciativa revolucionaria: Escucha innovadora para observar el objeto interestelar 'Oumuamua'

Del artículo de noticias de NPR, los astrónomos quieren saber: ¿Este visitante interestelar tiene un mensaje para nosotros ?:

"Los investigadores que trabajan en el transporte espacial de larga distancia han sugerido anteriormente que la forma de un cigarro o una aguja es la arquitectura más probable para una nave espacial interestelar, ya que esto minimizaría la fricción y el daño del gas y el polvo interestelares", dijo el grupo en su anuncio.

"Si bien es más probable un origen natural, actualmente no hay consenso sobre cuál podría haber sido ese origen, y Breakthrough Listen está bien posicionado para explorar la posibilidad de que 'Oumuamua podría ser un artefacto".

"La posibilidad de que este objeto sea, de hecho, un objeto artificial - que sea una nave espacial, esencialmente - es una posibilidad remota", dijo Andrew Siemion, miembro de la iniciativa y director del Centro de Investigación de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre de Berkeley, a The Washington Post el lunes.

"No queremos ser sensacionales de ninguna manera, y somos muy realistas sobre las posibilidades de que esto sea artificial", dijo a Scientific American Yuri Milner, el multimillonario ruso que financia el proyecto, "pero debido a que esta es una situación única, creo que la humanidad puede permitirse 10 horas de tiempo de observación utilizando el mejor equipo del planeta para verificar una hipótesis de baja probabilidad ".

Y verificarán esa hipótesis escaneando el objeto en busca de posibles transmisores artificiales a través de un radiotelescopio en el Observatorio Green Bank de Virginia Occidental.

editar 1: Unos días después de haber hecho la pregunta, el corresponsal de la BBC, Roland Pease, pronunció un pensamiento similar en el episodio Interstellar Asteroid de Science in Action. Hablando con el astrónomo Alan Fitzsimmons de la Universidad de Queens, Belfast (cuya imagen de X apareció en una "Imagen astronómica del día" de la NASA), Pease dice:

Dices "en forma de cigarro", eso para mí es "en forma de cohete". ¿Hay alguna forma de saber que se trata de un cohete interestelar?

¡Parece que estás en excelente compañía!


El asteroide fue descubierto y ha sido observado principalmente (si no completamente) por su reflejo de la radiación del Sol. El Sol es aproximadamente un emisor de cuerpo negro y la mayor parte de la radiación se encuentra en el visible. Debido a la oscuridad de la luz incluso en el máximo, no hay mucha señal una vez que se dispersa espectroscópicamente.

¡Sin embargo, hay un espectro publicado en ArXiv Palomar Optical Spectrum of Hyperbolic Near-Earth Object A / 2017 U1 el 2 de noviembre de 2017 por Joseph R. Masiero! A pesar del bajo nivel de luz (V ~ +21) y el tamaño expandido debido a la mala visibilidad a baja elevación, lo que resulta en una relación señal / ruido de orden unitaria, se utilizó el telescopio Hale de 5 metros (200 pulgadas Mt. Palomar) para probar para obtener información espectroscópica. Se utilizaron diez corridas de 300 segundos (un total de 50 minutos de recolección) para producir el espectro fuertemente agrupado a continuación. Creo que esas son barras de error 1-sigma, por lo que el espectro no dice mucho más que "ligeramente rojo".

Véase también Ye et al. 1I / 2017 U1 ('Oumuamua) is Hot: Imaging, Spectroscopy and Search of Meteor Activity para más información:

El gradiente espectral moderado de 'Oumuamua indica que su superficie está desprovista de material ultrarojo que es común en los objetos del sistema solar exterior como los KBO. Varias clases de KBO suelen tener un color muy rojo, con un gradiente espectral $ gtrsim ( text {100 nm}) ^ {- 1} $, probablemente debido a la irradiación de material orgánico resultante del bombardeo de partículas energéticas (Brunetto et al. 2006). El color menos rojizo de 'Oumuamua sugiere que el objeto se formó cerca de su estrella central original, o ha perdido su material ultrarojo debido a un acercamiento cercano a su estrella original u otras estrellas. Es difícil decir qué escenario es más probable debido a la naturaleza caótica de la dinámica de los cuerpos pequeños.

Según la actualización de Sky and Telescope sobre 'Oumuamua, nuestro primer objeto interestelar:

El objeto ya se había atenuado a la magnitud 20 cuando el telescopio Pan-STARRS 1 lo barrió, por lo que los observadores de todo el mundo tuvieron que luchar para obtener instalaciones importantes para recopilar más observaciones antes de que el intruso único en su tipo se vuelva increíblemente débil.

Un golpe de suerte se produjo inmediatamente después del anuncio inicial del MPC. El observador Joe Masiero (Laboratorio de propulsión a chorro) estaba en medio de una carrera con el Telescopio Hale de 5 m en el Observatorio Palomar, y rápidamente obtuvo un espectro que se reproduce a continuación y se explica con más detalle aquí. No hay una absorción obvia que signifique la presencia de compuestos o minerales particulares.

Pero la suave pendiente, que aumenta hacia el extremo rojo (derecho), sugiere que 'Oumuamua no es una combinación particularmente buena con los objetos en el Cinturón de Kuiper (que tienden a ser mucho más rojos). En cambio, es el tipo de espectro que exhibiría una superficie rocosa después de haber sido "erosionada" por una exposición prolongada a la radiación espacial.

Entonces yo diría que la respuesta a su pregunta es "No", hay muy poco además de su órbita y curva de luz y color aproximado que ha sido o probablemente podría haber sido detectado. Con más advertencia y un interés serio, es posible que se haya organizado una campaña de observación para obtener más área de apertura y tiempo para hacer un mejor espectro, pero dado que S / N solo escala como la raíz cuadrada de esos, muchas otras observaciones lo harían tuvo que haber sido reprogramado para que esto sucediera.


El misterio que rodea al interestelar 'Oumuamua se profundiza a medida que los investigadores desafían la teoría anterior

Fox News Flash titulares principales del 19 de agosto

Los titulares principales de Fox News Flash están aquí. Vea lo que hace clic en Foxnews.com.

Si es un día que termina en -y, los investigadores probablemente estén discutiendo sobre los orígenes del misterioso objeto interestelar 'Oumuamua.

Un estudio recientemente publicado en The Astrophysical Journal Letters ha puesto fin a la idea de que 'Oumuamua está hecho de hielo de hidrógeno molecular, una idea propuesta por primera vez en abril e informada por Fox News.

"La propuesta de [Darryl] Seligman y [Gregory] Laughlin parecía prometedora porque podría explicar la forma alargada extrema de 'Oumuamua, así como la aceleración no gravitacional", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Thiem Hoang, investigador principal del grupo teórico de astrofísica del Instituto Coreano de Astronomía y Ciencia Espacial (KASI), dijo en un comunicado. "Sin embargo, su teoría se basa en la suposición de que el hielo H2 podría formarse en densas nubes moleculares. Si esto es cierto, los objetos de hielo H2 podrían ser abundantes en el universo y, por lo tanto, tendrían implicaciones de gran alcance. También se propuso que el hielo H2 explicar la materia oscura, un misterio de la astrofísica moderna ".

Ilustración artística de 'Oumuamua, el primer objeto interestelar conocido descubierto en nuestro sistema solar. (M. Kornmesser / ESO)

El Dr. Avi Loeb, coautor del nuevo estudio, dijo que los investigadores querían probar la proposición de la materia oscura, así como las suposiciones de la teoría.

"Sospechamos que los icebergs de hidrógeno no podrían sobrevivir al viaje, que probablemente tomará cientos de millones de años, porque se evaporan demasiado rápido y en cuanto a si podrían formarse en nubes moleculares", agregó Loeb en el comunicado.

En un correo electrónico a Fox News, Laughlin dijo que el nuevo estudio es "un análisis interesante" y analiza algunos de los problemas planteados por el nuevo documento.

"Creo que aunque Hoang y Loeb han planteado puntos convincentes e incisivos, todavía hay (en mi opinión) una excelente posibilidad de que la hipótesis del hielo H2 sea correcta", dijo Laughlin a Fox News. "Para ser sincero, creo que la preocupación más preocupante para la hipótesis del hielo H2 es simplemente si los núcleos densos de las nubes moleculares pueden enfriarse lo suficiente como para que el H2 comience a acumularse en los granos más grandes. La temperatura debe descender bastante cerca de la temperatura del fondo de microondas para que el proceso funcione. Afortunadamente, si nuestra hipótesis de hielo H2 es correcta, entonces el Telescopio Vera Rubin (LSST) encontrará más objetos como 'Oumuamua, y los encontrará a tiempo para que su composición sea mejor determinado."

En noviembre de 2018, un estudio publicado por Loeb y otros en el Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard sugirió que 'Oumuamua podría ser "una vela ligera de origen artificial" enviada desde otra civilización.

Representación de un artista de 'Oumuamua, un visitante de fuera del sistema solar. (Crédito: Obra de arte del Observatorio internacional Gemini / NOIRLab / NSF / AURA de J. Pollard)

Sin embargo, el investigador que descubrió 'Oumuamua, el físico y astrónomo canadiense Robert Weryk, dijo que la idea de que fuera de otra civilización era simplemente una "especulación salvaje".

'Oumuamua, que significa "pionero" o "explorador" en hawaiano, fue clasificado por primera vez como un asteroide cuando fue visto en 2017 viajando a 196,000 mph, pero recientemente se ha encontrado más parecido a un cometa.

El lugar de su origen sigue siendo un misterio, aunque algunos han sugerido que podría provenir de la nube molecular gigante (GMC) W51, a 17.000 años luz de la Tierra. Sin embargo, los investigadores dijeron que probablemente no sea así.

"El lugar más probable para hacer icebergs de hidrógeno es en los entornos más densos del medio interestelar", agregó Loeb. "Estas son nubes moleculares gigantes".

"La sublimación térmica por calentamiento por colisión en las GMC podría destruir los icebergs de hidrógeno molecular del tamaño de‘ Oumuamua antes de que escapen al medio interestelar ", continuó Loeb.

Cualquiera que sea el origen de ‘Oumuamua, Loeb confía en que otros objetos como éste se descubrirán en breve.

"Si 'Oumuamua es miembro de una población de objetos similares en trayectorias aleatorias, entonces el Observatorio Vera C. Rubin (VRO), que está programado para tener su primera luz el próximo año, debería detectar aproximadamente un objeto similar a' Oumuamua por mes ”, explicó el investigador. "Todos esperaremos con anticipación para ver qué encontrará".

Un segundo objeto interestelar, el cometa 2I / Borisov, fue descubierto en agosto de 2019.

Ya no es observable por telescopios a partir de enero de 2018, muchos han especulado sobre 'Ouamumua. Además de la teoría de la vela ligera, algunos han teorizado que es un cometa o un asteroide.

El misterio sobre su naturaleza exacta se profundizó a fines de 2018, cuando la NASA dijo que había estado mirando en la dirección de 'Ouamumua durante dos meses, pero que originalmente no lo vio.


Midiendo entre 100 y 1000 metros de longitud, se encontraba a unos 15 millones de millas de la Tierra y cerca de los estándares astronómicos. Su nombre, & # 8216Oumuamua, refleja su descubrimiento a través de un telescopio en Hawái y significa "explorador" o "mensajero".

Si bien se cree que otros cometas y asteroides observados se originan dentro de nuestro Sistema Solar, todos estuvieron de acuerdo en que & # 8216Oumuamua provenía de fuera de nuestro Sistema Solar. Pero presentó a los astrónomos un desafío en lo que respecta a la clasificación: ¿era un cometa o un asteroide?

Inicialmente fue designado como un cometa, pero luego, debido a que no se comportó como un cometa, se cambió a un asteroide, antes de convertirse finalmente en el primero de una clase completamente nueva de objetos interestelares con la designación oficial 1I / 2017 U1.

El profesor Avi Loeb, el principal astrónomo de la Universidad de Harvard, dice que no podría describirse como un cometa o un asteroide porque no había cola ni rastro de escombros, se movía demasiado rápido a 196.000 millas por hora, tenía una órbita inusual. , y mostró una "aceleración no gravitacional inusual".

Dice que la ciencia muestra que & # 8216Oumuamua & # 8217t no era en realidad un objeto natural y, por lo tanto, debe ser artificial. Si bien no sabe exactamente qué fue, su conclusión es que puede haber sido una pieza de tecnología avanzada creada por una civilización alienígena distante.

A pesar de su larga experiencia y estatus en el campo, el profesor Loeb ha encontrado resistencia a esta teoría por parte de muchos en la comunidad científica. La idea de vida extraterrestre inteligente ha sido frecuentemente anulada y ridiculizada, por lo que la voluntad del profesor Loeb de arriesgar su credibilidad con tal teoría es encomiable.


El objeto Oumuamua con forma de cigarro puede no ser un cometa y podría ser una tecnología alienígena, advierte un estudio de choque

Un visitante interestelar MISTERIOSO que voló más allá de la Tierra hace tres años puede haber sido una nave espacial extraterrestre, después de todo, afirman los científicos.

Eso es porque la explicación predominante de los orígenes del objeto en forma de cigarro Oumuamua es fatalmente defectuosa, según un nuevo estudio impactante.

Oumuamua tomó al mundo por asalto en octubre de 2017 cuando fue identificado como el primer visitante conocido de otro sistema estelar.

Un par de científicos de Harvard sugirieron que el objeto largo y delgado era una nave espacial, lo que provocó una ráfaga frenética de escaneos por parte de los astrónomos mientras pasaba volando.

Los expertos no encontraron señales de señales extraterrestres y finalmente concluyeron que el huésped espacial era un cometa, un hallazgo supuestamente descartado por el nuevo estudio.

Los científicos habían propuesto a principios de este año que la composición molecular de Oumuamua sugería que el cometa estaba hecho de hidrógeno congelado.

Eso explicaría cómo Oumuamua pudo impulsarse a sí mismo, ya que el gas hidrógeno expulsado del objeto lo habría empujado a través del espacio.

Sin embargo, en un artículo publicado el lunes, dos astrofísicos argumentan que este escenario no podría ocurrir en el mundo real.

El equipo dice que tales & quot; icebergs de hidrógeno & quot; no pueden durar el largo viaje entre estrellas que se cree que ha realizado Oumuamua.

"Sospechamos que los icebergs de hidrógeno no podrían sobrevivir al viaje, que probablemente tomará cientos de millones de años", dijo el profesor Avi Loeb de la Universidad de Harvard, uno de los coautores del estudio.

¿Qué es Oumuamua?

Esto es lo que necesita saber.

  • Oumuamua es un asteroide con forma de cigarro que pasó a toda velocidad por la Tierra en 2017
  • Algunos boffins piensan que la roca espacial fue una sonda alienígena enviada por una civilización lejana.
  • Fue descubierto por científicos en Hawái y su nombre significa & # x27scout & # x27 en hawaiano.
  • Los investigadores involucrados en SETI, la búsqueda de inteligencia extraterrestre, usaron un plato poderoso para escanear Oumuamua
  • No encontraron señales de radio, lo que sugiere que después de todo no era una nave espacial extraterrestre.
  • Investigaciones recientes sugieren que el objeto podría haber sido expulsado por un planeta gigante gaseoso.
  • Se está alejando de la Tierra tan rápido que es poco probable que lo descubramos.

Añadió que esto se debe a que "se evaporan demasiado rápido".

El profesor Loeb fue uno de los defensores originales de Harvard de la teoría de que Oumuamua se hizo a partir de tecnología alienígena.

Escribiendo en The Astrophysical Journal Letters, él y el científico del Instituto de Astronomía y Ciencia Espacial de Corea (KASI), el Dr. Thiem Hoang, encuentran varios agujeros en la popular teoría del cometa.

Oumuamua desconcertó a los científicos porque parecía comportarse como algo entre un cometa y un asteroide.

El visitante interestelar era alto y delgado, una forma inusual, y viajaba a 200,000 mph mientras giraba en un movimiento de & quot; quottumbling & quot.

Quizás lo más extraño de todo fue que el objeto pareció acelerarse en su viaje, lo que sugiere que estaba impulsado por algo.

Algunos científicos piensan que el aumento de la velocidad fue obra de un motor alienígena, mientras que otros creen que fue causado simplemente por la expulsión natural de gas.

Otro argumento en contra de la teoría del cometa es que no se podría formar un iceberg de hidrógeno de este tipo, escribieron los investigadores en el nuevo artículo.

¿Cuál es la diferencia entre un asteroide, un meteoro y un cometa?

  • Asteroide: Un asteroide es un pequeño cuerpo rocoso que orbita alrededor del Sol. La mayoría se encuentran en el cinturón de asteroides (entre Marte y Júpiter) pero se pueden encontrar en cualquier lugar (incluso en un camino que pueda impactar la Tierra).
  • Meteoroide: Cuando dos asteroides chocan entre sí, los pequeños trozos que se desprenden se denominan meteoroides.
  • Meteorito: Si un meteoroide entra en la atmósfera de la Tierra, comienza a vaporizarse y luego se convierte en un meteoro. En la Tierra, se verá como un rayo de luz en el cielo, porque la roca se está quemando.
  • Meteorito: Si un meteoroide no se evapora por completo y sobrevive al viaje a través de la atmósfera de la Tierra, puede aterrizar en la Tierra. En ese punto, se convierte en meteorito.
  • Cometa: Como los asteroides, un cometa orbita alrededor del Sol. Sin embargo, en lugar de estar hecho principalmente de roca, un cometa contiene mucho hielo y gas, lo que puede resultar en la formación de colas asombrosas detrás de ellos (gracias a la vaporización del hielo y el polvo).

"Una ruta aceptada para formar un objeto del tamaño de un kilómetro es primero formar granos de tamaño micrométrico, luego esos granos crecen por colisiones pegajosas", dijo el Dr. Hoang.

"Sin embargo, en regiones con alta densidad de gas, el calentamiento por colisión por colisiones de gas puede sublimar rápidamente el manto de hidrógeno en los granos, evitando que crezcan más".

La nueva teoría significa que los investigadores no pueden descartar firmemente que Oumuamua sea una nave espacial extraterrestre.

Sin embargo, la mayoría de los científicos todavía están de acuerdo en que el objeto era un asteroide o un cometa.


Los astrónomos han analizado las afirmaciones de que 'Oumuamua es una nave extraterrestre, y no se ve bien

El objeto interestelar 'Oumuamua, ese extraño trozo de roca con forma de cigarro procedente de algún lugar a una gran distancia más allá del Sistema Solar, es, según ha concluido una nueva investigación, de manera absoluta y positiva, que no es una nave espacial alienígena.

Bueno, probablemente no. No podemos decirlo con certeza sin examinarlo de cerca, y ahora está fuera de nuestro alcance. Pero, después de revisar cuidadosamente todas nuestras observaciones del objeto, el equipo internacional de científicos de 'Oumuamua ha concluido que todo lo que sabemos sobre él es consistente con un origen natural.

En su mayoría ya sabíamos esto. Pero un artículo del año pasado de la astrofísica de Harvard niño terrible Avi Loeb sugirió brevemente la posibilidad de que la roca fuera una sonda alienígena. Fue como una chispa para secar yesca, honestamente, y otros científicos han estado corriendo con baldes desde entonces.

La nueva investigación publicada en Astronomía de la naturaleza, para ampliar la metáfora, debería considerarse la manguera contra incendios.

"Nunca hemos visto nada como 'Oumuamua en nuestro sistema solar. Es realmente un misterio todavía", dijo el astrónomo Matthew Knight de la Universidad de Maryland.

"Pero nuestra preferencia es ceñirnos a los análogos que conocemos, a menos o hasta que encontremos algo único. La hipótesis de las naves espaciales extraterrestres es una idea divertida, pero nuestro análisis sugiere que hay una gran cantidad de fenómenos naturales que podrían explicarlo".

'Oumuamua, que fue visto en octubre de 2017, un mes después de que se había acercado más al Sol y viajaba de regreso fuera del Sistema Solar, es de hecho realmente extraño, incluso aparte del hecho de que ha estado viajando durante cientos de años. de millones de años a través de la inmensidad del espacio.

Lo único que realmente tiene en común con otros objetos del Sistema Solar es su coloración rojiza, indicativa de una composición densa y rica en metales horneada por la radiación cósmica.

Todo lo demás es extraño. Es largo y delgado como un cigarro, y mide hasta 400 metros (0.25 millas) de largo. Ningún otro cometa o asteroide tiene esta forma.

Oumuamua también gira a medida que avanza, como una botella de lado. Y, aunque el objeto parece no contener hielo y no emite gases, como lo haría un cometa, su trayectoria no podría explicarse solo por la gravedad, como lo haría un asteroide. Lo que sugiere que de alguna manera es como un cometa y un asteroide.

Pero a pesar de toda esta extrañeza, no se sostiene que 'Oumuamua sea una nave espacial, dicen los investigadores.

"Esto es extraño y ciertamente difícil de explicar, pero eso no excluye otros fenómenos naturales que podrían explicarlo", dijo Knight.

Probablemente comenzó como un fragmento planetesimal o planetesimal (un planeta aún en proceso de formación en un sistema estelar muy lejano) que fue expulsado al espacio. Esto es bastante común, según nuestra comprensión de la formación planetaria, las interacciones gravitacionales con otras estrellas y planetas pueden enviar planetesimales al espacio interestelar.

Debido a lo común que es esto, es posible que estos trozos planetesimales interestelares se desplacen a través del Sistema Solar todo el tiempo; simplemente no los detectamos porque generalmente están por debajo de nuestro umbral de detección.

Y aunque las observaciones de 'Oumuamua no detectaron la desgasificación cometaria que explicaría su trayectoria, la falta de detección no significa ausencia de actividad, especialmente porque las observaciones no se tomaron en algunas longitudes de onda que podrían haberlo revelado.

Sin embargo, aunque 'Oumuamua ha ido y venido, puede que no pase mucho tiempo hasta que podamos aprender más sobre él indirectamente. Entre otros telescopios futuros, el Large Synoptic Survey Telescope (LSST) de la National Science Foundation de EE. UU., Que verá la primera luz en 2022, promete encontrar más objetos interestelares.

"Es posible que comencemos a ver un objeto nuevo cada año", dijo Knight. "Ahí es cuando comenzaremos a saber si 'Oumuamua es raro o común. Si encontramos 10-20 de estas cosas y' Oumuamua todavía se ve inusual, tendremos que reexaminar nuestras explicaciones".


¿Es 'Oumuamua una nave espacial extraterrestre? Las exploraciones iniciales no muestran signos de tecnología

El objeto con forma de cigarro fue visto atravesando el sistema solar en octubre y, aunque los astrónomos sospechaban que era un asteroide interestelar, su curiosa forma los llevó a proponer barrerlo en busca de señales de radio en caso de que se tratara de una nave alienígena.

Si bien el objeto largo y delgado puede haber sido muy adecuado para volar a través de nubes de gas interestelar a una velocidad vertiginosa, como señalaron algunos investigadores, la observación de que el cuerpo estaba dando volteretas por el espacio sugiere que cualquier ventaja aerodinámica fue, en el mejor de los casos, mínima.

Los científicos del proyecto Breakthrough Listen, financiado por el multimillonario de Internet Yuri Milner, utilizaron el telescopio Green Bank en West Virginia para escuchar a escondidas el cuerpo de 400 metros de largo llamado "Oumuamua, de la palabra hawaiana para" mensajero "o" explorador ". El cuerpo está dos veces más lejos de la Tierra que el sol, pero el telescopio es tan sensible que podría detectar transmisiones tan débiles como las producidas por un teléfono móvil.

Pero el jueves, los astrónomos declararon que las primeras observaciones en cuatro bandas del espectro de radio no habían encontrado evidencia de que 'Oumuamua sea otra cosa que un gran trozo de roca espacial. Los científicos del proyecto han publicado los datos de las observaciones para que cualquiera pueda estudiar la información.

"Esta es una expedición de pesca", dijo Avi Loeb, profesor de astronomía en la Universidad de Harvard y asesor del proyecto Breakthrough Listen. “Lo más probable es que no encontremos nada, pero vale la pena revisar constantemente nuestros anzuelos de pesca. Seguiremos buscando señales artificiales de "Oumuamua o cualquier otro objeto interestelar que se descubra en el futuro".

El primer lote de cuatro observaciones se realizó desde las 8.45 p.m., hora del Reino Unido, el miércoles hasta las 2.45 a.m. del jueves por la mañana y abarcó un rango de frecuencia de 1 a 12 GHz. Si bien la búsqueda de señales alienígenas hasta ahora no ha encontrado nada en el rango de 1.7 a 2.6GHz, el resto de los datos aún se están procesando.

Andrew Siemion, director del Berkeley Seti Research Center, le dijo a The Guardian que una revisión de las cuatro bandas observadas el miércoles por la noche había quedado en blanco. "No vemos nada emitido continuamente desde‘ Oumuamua ", dijo. “Ahora estamos investigando algunos de los candidatos intermitentes y probando algunas técnicas nuevas basadas en el aprendizaje automático en las que hemos estado trabajando. Esperamos que nuestra próxima ventana de observación esté programada para el viernes o el sábado, cuando deberíamos obtener una vista de las fases adicionales de "Oumuamua a medida que gira".

El asteroide interestelar fue descubierto por primera vez por investigadores del proyecto del telescopio Pan-Starrs en Hawai cuando pasaba por la Tierra a 85 veces la distancia a la Luna. A medida que 'Oumuamua aceleraba hacia el sol, cobraba velocidad, alcanzando los 196.000 mph. El cuerpo se mueve tan rápido que eventualmente abandonará el sistema solar por completo.


Los científicos determinan que & # 039Oumuamua Isn & # 039t está hecho de hielo de hidrógeno molecular, después de todo

El debate sobre los orígenes y la estructura molecular de 'Oumuamua continuó hoy con un anuncio en The Astrophysical Journal Letters de que, a pesar de las afirmaciones prometedoras anteriores, el objeto interestelar no está hecho de hielo de hidrógeno molecular, después de todo.

El estudio anterior, publicado por Seligman & amp Laughlin en 2020, después de que las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer establecieran límites estrictos sobre la desgasificación de moléculas basadas en carbono, sugirió que si 'Oumuamua fuera un iceberg de hidrógeno, entonces el gas hidrógeno puro que le da su El empuje similar a un cohete habría escapado a la detección. Pero los científicos del Centro de Astrofísica | Harvard & amp Smithsonian (CfA) y el Instituto Coreano de Astronomía y Ciencia Espacial (KASI) tenían curiosidad por saber si un objeto basado en hidrógeno podría haber hecho el viaje desde el espacio interestelar a nuestro sistema solar.

“La propuesta de Seligman y Laughlin parecía prometedora porque podría explicar la forma alargada extrema de 'Oumuamua, así como la aceleración no gravitacional. Sin embargo, su teoría se basa en la suposición de que el hielo H2 podría formarse en densas nubes moleculares. Es cierto, los objetos de hielo de H2 podrían ser abundantes en el universo y, por lo tanto, tendrían implicaciones de gran alcance. El hielo de H2 también se propuso para explicar la materia oscura, un misterio de la astrofísica moderna ", dijo el Dr. Thiem Hoang, investigador principal de la teoría grupo de astrofísica de KASI y autor principal del artículo. "Queríamos no sólo probar las suposiciones de la teoría, sino también la proposición de la materia oscura". El Dr. Avi Loeb, profesor de ciencia Frank B. Baird en Harvard y coautor del artículo, agregó: "Sospechamos que los icebergs de hidrógeno no podrían sobrevivir al viaje, que probablemente tomará cientos de millones de años, porque evaporarse demasiado rápido, y en cuanto a si podrían formarse en nubes moleculares ".

Viajando a una velocidad vertiginosa de 196.000 mph en 2017, 'Oumuamua se clasificó por primera vez como un asteroide, y cuando más tarde se aceleró, se descubrió que tenía propiedades más parecidas a las de los cometas. Pero el objeto interestelar de 0,2 km de radio tampoco encajaba en esa categoría, y su punto de origen sigue siendo un misterio. Los investigadores se centraron en la nube molecular gigante (GMC) W51, una de las GMC más cercanas a la Tierra a solo 17.000 años luz de distancia, como un punto de origen potencial para 'Oumuamua, pero plantean la hipótesis de que simplemente no pudo haber hecho el viaje intacto. "El lugar más probable para hacer icebergs de hidrógeno es en los entornos más densos del medio interestelar. Se trata de nubes moleculares gigantes", dijo Loeb, confirmando que estos entornos están demasiado lejos y no son propicios para el desarrollo de icebergs de hidrógeno.

Un origen astrofísico aceptado para los objetos sólidos es el crecimiento por colisiones pegajosas de polvo, pero en el caso de un iceberg de hidrógeno, esta teoría no podría sostenerse. "Una ruta aceptada para formar un objeto del tamaño de un kilómetro es primero formar granos de tamaño micrométrico, luego esos granos crecen por colisiones pegajosas", dijo Hoang. "Sin embargo, en regiones con alta densidad de gas, el calentamiento por colisión por colisiones de gas puede sublimar rápidamente el manto de hidrógeno en los granos, evitando que crezcan más".

Aunque el estudio exploró la destrucción del hielo H2 mediante múltiples mecanismos, incluida la radiación interestelar, los rayos cósmicos y el gas interestelar, la sublimación debida al calentamiento por la luz de las estrellas tiene el efecto más destructivo y, según Loeb, "la sublimación térmica por calentamiento por colisión en GMC podría destruir las icebergs de hidrógeno del tamaño de 'Oumuamua antes de su escape al medio interestelar ". Esta conclusión excluye la teoría de que "Oumuamua viajó a nuestro sistema solar desde un GMC, y además excluye la proposición de bolas de nieve primordiales como materia oscura". El enfriamiento evaporativo en estas situaciones no reduce el papel de la sublimación térmica por la luz de las estrellas en la destrucción de los objetos de hielo de H2.

'Oumuamua ganó notoriedad por primera vez en 2017 cuando fue descubierto gritando a través del espacio por observadores en el Observatorio Haleakalā, y desde entonces ha sido objeto de estudios en curso. "Este objeto es misterioso y difícil de entender porque exhibe propiedades peculiares que nunca hemos visto en cometas y asteroides en nuestro sistema solar", dijo Hoang.

Si bien la naturaleza del viajero interestelar es actualmente un misterio sin resolver, Loeb sugiere que no lo seguirá siendo por mucho más tiempo, especialmente si no está solo. "Si 'Oumuamua es miembro de una población de objetos similares en trayectorias aleatorias, entonces el Observatorio Vera C. Rubin (VRO), que está programado para tener su primera luz el próximo año, debería detectar aproximadamente un objeto similar a' Oumuamua por mes . Todos esperaremos con anticipación para ver qué encontrará ".

Acerca del Centro de Astrofísica | Harvard y el Smithsonian

Con sede en Cambridge, Mass., El Centro de Astrofísica | Harvard & amp Smithsonian (CfA) es una colaboración entre el Observatorio Astrofísico Smithsonian y el Observatorio de la Universidad de Harvard. Los científicos de CfA, organizados en seis divisiones de investigación, estudian el origen, la evolución y el destino final del universo.


¿Podríamos detectar si el asteroide Oumuamua no era un asteroide? - Astronomía

Un objeto como nunca antes se había encontrado ha aparecido en nuestro sistema solar, y no está aquí para quedarse. Este otoño, el cuerpo largo y cilíndrico entró en nuestro sistema solar a una velocidad vertiginosa; de hecho, el asteroide (u OVNI, o lo que sea) entró en nuestra parte de la galaxia a una notable velocidad de 196,000 mph (eso es bastante más rápido que el Tesla rojo cereza de Elon Musk va a volar en su camino hacia Marte el próximo año).

Los científicos dedujeron de la apariencia inusual y de alta velocidad del objeto que probablemente no era de nuestro propio sistema solar. Más bien, fue un "viajero interestelar raro" y el primero de su tipo observado por humanos hasta ahora. El objeto fue descubierto por astrónomos de la Universidad de Hawai, quienes lo llamaron 'Oumuamua, que significa "mensajero" en hawaiano.

A pesar de que se cree que los orígenes del objeto son naturales, es decir, no de un objeto sintético como una nave espacial o un satélite, 'Oumuamua tiene ciertas características extrañas que demuestran estar fuera del ámbito del comportamiento y apariencia normal de los asteroides. . 'Oumuamua, por ejemplo, tiene una forma cilíndrica, una gran diferencia con la forma normalmente esférica de los asteroides de este tamaño. Está claro que el asteroide también se comporta de manera extraña. Typically, planets and asteroids would orbit the sun on the same plane. This asteroid, however, appeared to dip in from an outside plane altogether.

As scientist Stephen Hawking and his colleagues at Breakthrough Listen point out,

"Researchers working on long-distance space transportation have previously suggested that a cigar or needle shape is the most likely architecture for an interstellar spacecraft, since this would minimize friction and damage from interstellar gas and dust."

Due to its various abnormalities, astronomers are incredibly interested in the prospect of 'Oumuamua potentially emitting electromagnetic radiation. Andrew Siemion, a leader in the field of extraterrestrial intelligence, has also confirmed his group's intent of probing 'Oumuamua with a radio telescope to search for evidence of technology in the otherworldly asteroid. Scientists from the SETI Institute have installed electromagnetic detectors on the most capable radio telescope in the world, Green Bank, in order to see if it's possible to detect any such electromagnetic activity.

The work in analyzing 'Oumuamua, as well as the implementation of electromagnetic detectors, is primarily being led by the SETI institute. Founded in 1984, the institute now employs over 130 people in various fields and locations.

Overall, 'Oumuamua could prove to be an incredibly interesting starting point for looking at signs of extraterrestrial life -- even if the oblong asteroid really is nothing more than dead rock.


Harvard Chair of Astronomy says Oumuamua was Alien

Harvard’s top astronomer lays out his controversial theory that our solar system was recently visited by advanced alien technology from a distant star.

I didn't recall that Oumuamua accelerated some after it left our solar system. Interesting as he cites that as well as a multitude of unusual aspects in a new book - "Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth" by Avi Loeb.

#2 Jay_Bird

#3 doolsduck

#4 DaveC2042

Harvard’s top astronomer lays out his controversial theory that our solar system was recently visited by advanced alien technology from a distant star.

I didn't recall that Oumuamua accelerated some after it left our solar system. Interesting as he cites that as well as a multitude of unusual aspects in a new book - "Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth" by Avi Loeb.

Which is fine, but let's not mistake it for a paper in Nature, concurred with by a bunch of independently published follow-up papers.

#5 Bean614

Hmmmmm. I don't know Bill. A few days back you started a topic that, in its very first sentence, to give the post credibility, cited Bill Nye (the 'science quack') as a primary reference for a theory. Now, you're citing an article in the New York Post, of ALL publications(!), to give credibility to yet another theory. I'm not sure CN Members not from the NorthEast are familiar with the 'credibility' of the New York Post, but a quick look-see, using your favorite search engine, to explain things quite well.

Can't wait for your next theory!

#6 BQ Octantis

Which is fine, but let's not mistake it for a paper in Nature, concurred with by a bunch of independently published follow-up papers.

People like Avi Loeb write books about science with a very specific purpose—generally, not to get rich:

"Whatever the truth, the stakes are high.

The acceptance that an alien race has made contact — even through its trash — would trigger a serious search for more trash, leading us to scour the moon and Mars, for example, for debris that might have crash-landed thousands or millions of years ago.

And if more evidence is found, we earthlings would have to start building tools to help us grapple with extraterrestrials, such as space treaties and academic fields like astro-linguistics and astro-economics."

In 1993, Leon Lederman wrote an amazing book—The God Particle—to stir up interest in the Superconducting Super Collider. The project cost estimate had grown from $4B to $8B—so the stakes were $4B of Department of Energy funds. In the end, the project was canceled shortly after his book was published…and in the long run, Lederman's wife ended up selling his Nobel Prize so she could pay for his end-of-life care.

#7 goodricke1

One thing I don't understand about Loeb's theory is that he believes it was a 'discarded' piece of alien tech. It's blindingly obvious that, if it was alien, it was intentionally targeted in order to pass so close by Earth. The chances of it being alien AND discarded AND performing a flyby of Earth are trillions to one.

#8 Mister T

I think it was a test by an alien civilization.

Let's send this oddly shaped rock close by that planet and see how the primitives there react.

#9 RLK1

"The strangest thing about ‘Oumuamua is its acceleration. As it moved past the sun, it started to speed up, more than could be accounted for by gravitational forces alone. The simplest explanation was that, like a comet, it was releasing dust and gas as the sun heated it up, which would act as a sort of thruster to push it forward."

"But observations showed that there was no small-grained dust coming off ‘Oumuamua, and none of the gases that we looked for showed up. That led some researchers to speculate that it might be large and flat, like a solar sail, and the sun’s light alone was pushing it to speed up – a few even pondered whether it could actually be a solar sail constructed and sent here by aliens.

That’s not the case, says Matthew Knight at the University of Maryland, part of the team that put together this new report. “The argument for the solar sail is that it has to be aligned with our sun to give it the acceleration that we see,” he says. “You can’t have it be working as a solar sail and also spinning.” Instead, he says, ‘Oumuamua could be outgassing water vapour, just at a lower level than we were able to detect with observations."

#10 Tony Flanders

I think it's fair to say that ‘Oumuamua is such a peculiar object that just about everyone, including professional astronomers, was thinking when it was first disvovered "wouldn't it be cool if this was a spaceship." Kinda like the discovers of pulsars calling them LGMs, for Little Green Men.

I and probably most professionals would lay 100 to 1 odds against. But I wouldn't take any bets at 1000 to 1 odds. It's not a totally implausible hypothesis.

#11 Chuck Conner

A space ship that looks like a rock flying through space , what a perfect camouflage.

#12 Chuck Conner

"The strangest thing about ‘Oumuamua is its acceleration. As it moved past the sun, it started to speed up, more than could be accounted for by gravitational forces alone. The simplest explanation was that, like a comet, it was releasing dust and gas as the sun heated it up, which would act as a sort of thruster to push it forward."

"But observations showed that there was no small-grained dust coming off ‘Oumuamua, and none of the gases that we looked for showed up. That led some researchers to speculate that it might be large and flat, like a solar sail, and the sun’s light alone was pushing it to speed up – a few even pondered whether it could actually be a solar sail constructed and sent here by aliens.

That’s not the case, says Matthew Knight at the University of Maryland, part of the team that put together this new report. “The argument for the solar sail is that it has to be aligned with our sun to give it the acceleration that we see,” he says. “You can’t have it be working as a solar sail and also spinning.” Instead, he says, ‘Oumuamua could be outgassing water vapour, just at a lower level than we were able to detect with observations."

https://www.newscien. liens-we-think/

I think it was a test by an alien civilization.

Let's send this oddly shaped rock close by that planet and see how the primitives there react.

We all need to yell" Ice 'Cream, wait a minute"

Edited by Chuck Conner, 03 January 2021 - 10:59 PM.

#13 RLK1

Hmm, if I were an alien and I wanted to go unnoticed, I'd design my asteroid so it wouldn't look like any other in the system I was sending it to, and as not to draw attention to myself, I'd intentionally accelerate on the way out.

Er, ah, what we got here is an anomalous asteroid, relative to its morphology. Nothing more and nothing less.

#14 Sketcher

Oumuamua was unusual in contrast with the asteroids and comets that had previously been observed. There's insufficient information to definitively state that it is an asteroid, a comet, something constructed by an alien intelligence, or something else. It came, we got a glimpse of it, collected some data, but not enough to draw any conclusive determination as to precisely what it was.

In light of this reality, Avi Loeb was correct in opening up the posibilidad of an origin connected with extraterrestrial intelligence. Just as the observations are insufficient to definitively identify Oumuamua as an asteroid, or a comet they're also insufficient to definitively identify Oumuamua as a product of extraterrestrial intelligence. We don't know what Oumuamua was.

Its observed properties and behaviors don't rule out the possibility of it being an asteroid, a comet, nor the product of alien intelligence. It makes sense to put the extraterrestrial-intelligence origin out there as an alternative explanation for this unusual object.

I'm not sure if Avi Loeb has stated, as a matter of fact, that Oumuamua had an origin involving extraterrestrial intelligence. To the best of my knowledge, he has pointed out evidence in support of the posibilidad of an ETI origin -- without jumping to that as the definitive, solid, one and solo possibility.

#15 seryddwr

Which is fine, but let's not mistake it for a paper in Nature, concurred with by a bunch of independently published follow-up papers.

Thanks Dave, that's more or less what I was thinking. (The part about the lack of peer-reviewed papers, I didn't know he was selling a book.)

#16 RLK1

Oumuamua was unusual in contrast with the asteroids and comets that had previously been observed. There's insufficient information to definitively state that it is an asteroid, a comet, something constructed by an alien intelligence, or something else. It came, we got a glimpse of it, collected some data, but not enough to draw any conclusive determination as to precisely what it was.

In light of this reality, Avi Loeb was correct in opening up the posibilidad of an origin connected with extraterrestrial intelligence. Just as the observations are insufficient to definitively identify Oumuamua as an asteroid, or a comet they're also insufficient to definitively identify Oumuamua as a product of extraterrestrial intelligence. We don't know what Oumuamua was.

Its observed properties and behaviors don't rule out the possibility of it being an asteroid, a comet, nor the product of alien intelligence. It makes sense to put the extraterrestrial-intelligence origin out there as an alternative explanation for this unusual object.

I'm not sure if Avi Loeb has stated, as a matter of fact, that Oumuamua had an origin involving extraterrestrial intelligence. To the best of my knowledge, he has pointed out evidence in support of the posibilidad of an ETI origin -- without jumping to that as the definitive, solid, one and solo possibility.

"I'm not sure if Avi Loeb has stated, as a matter of fact, that Oumuamua had an origin involving extraterrestrial intelligence. To the best of my knowledge, he has pointed out evidence in support of the possibility of an ETI origin -- without jumping to that as the definitive, solid, one and only possibility."

Thus far, it seems that he has, "A Harvard professor believes that we were visited by an alien object in 2017." "In his upcoming book, Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth, theoretical physicist Avi Loeb lays out his theory about a peculiar-shaped object that entered our solar system several years ago."


Harvard professor believes bizarre asteroid from 2017 was alien technology

A Harvard professor named Avi Loeb, the chair of Harvard’s Department of Astronomy, believes the first sign we will get of an alien intelligence won’t be spacecraft. Rather he thinks the first sign we will get of extraterrestrial life will be the civilization’s trash. Loeb has a book being published on January 26 that lays out a case for why a bizarre asteroid that entered our solar system in 2017 was a piece of alien technology.

The object he is talking about was the first known interstellar object to enter our solar system and traveled to our solar system from the direction of Vega. Vega is a star about 25 light-years, nearby in the cosmic scale. The object entered our solar system’s orbital plane on September 6, 2017. By September 9, the object, known as Oumuamua, made its closest approach to the sun, and by the end of September and it traveled past Venus’s orbital distance.

It streaked past Earth at about 58,900 mph on October 7 and moved quickly towards the constellation Pegasus. The object was about 100 yards long and was cigar-shaped. The big splash the object made was that it was the first interstellar object ever detected in the solar system. Astronomers came to that conclusion after studying the object’s trajectory. They found it was not bound by the Sun’s gravity, suggesting it was passing through our solar system.

Initially was believed to be an ordinary comet, but Loeb theorized that it could be discarded technology from an alien civilization. Several observations lead him to the conclusion. The first observation was that the cigar-shaped object was 5 to 10 times longer than it was wide, and scientists have never seen a naturally occurring space body look like that.

It was also unusually bright, at least ten times more reflective than typical stony asteroids or comets. The observation that pushed Loeb to believe it was a discarded alien technology was the way it moved. He said it had excess push away from the sun. He said typically, the sun’s pull will significantly speed up an object as it nears, then the object will slow considerably after it passes the sun and gets further away. However, Oumuamua accelerated at a slight but statistically significant rate away from the sun.

Loeb believes it was being pushed by force besides the Sun’s gravity alone. Loeb and colleagues looked at numbers having do with the shape and size of the object and concluded that it wasn’t cigar-shaped but possibly a disk less than a millimeter thick with sail-like proportions. If it was a solar sail, which would account for his acceleration as it moved away from the sun. Not all scientists agree with this theory and will likely never know exactly what Oumuamua was.


Oumuamua Turns Out to Be Interstellar Comet After All

1I/2017 U1 ‘Oumuamua — the first known object of extrasolar origin discovered within the Solar System — has been the subject of intense scrutiny since its discovery in 2017. Now, by combining data from several space- and ground-based telescopes, astronomers have found that ‘Oumuamua is moving faster than predicted. The results, published in the journal Naturaleza, suggest that the interstellar object is most likely a comet and not an asteroid.

This artist’s impression shows ‘Oumuamua, the first interstellar object discovered in our Solar System. Recent observations show that the object is moving faster than predicted while leaving the Solar System. Astronomers assume that venting material from its surface due to solar heating is responsible for this behavior. This outgassing can be seen in this artist’s impression as a subtle cloud being ejected from the side of the object facing the Sun. Image credit: NASA / ESA / Hubble / ESO / M. Kornmesser.

In October 2017, the Pan-STARRS 1 telescope in Hawai’i picked up a faint point of light moving across the sky. It initially looked like a typical small asteroid, but additional observations over the next couple of days allowed its orbit to be computed accurately.

Unlike any asteroid or comet observed before, the mystery visitor sped past the Sun, approaching from ‘above’ the plabe of the planets on a highly inclined orbit, moving fast enough to escape the Sun’s gravitational pull and eventually depart our Solar System.

Since interstellar comets are thought to be more numerous than interstellar asteroids, the object was first assumed to be a comet. However, astronomers did not see evidence of gas emission or a dusty environment in the observations. Without these hallmarks of cometary activity, it was classified as the first interstellar asteroid.

Following the initial discovery, Dr. Marco Micheli of ESA’s SSA-NEO Coordination Centre and colleagues continued to make high precision measurements of ‘Oumuamua and its position using the NASA/ESA Hubble Space Telescope, ESO’s Very Large Telescope, the Canada-France-Hawai’i Telescope, ESA’s Optical Ground Station telescope, and other telescopes around the world.

Contrary to their expectations, the astronomers found that the object was not following the anticipated trajectory if only the gravity of the Sun and the planets were determining its path.

This diagram shows the orbit of ‘Oumuamua as it passes through the Solar System. It shows the predicted path of the object and the new course, taking the new measured velocity of ‘Oumuamua into account. The asteroid passed the distance of Jupiter’s orbit in early May 2018 and will pass Saturn’s orbit January 2019. It will reach a distance corresponding to Uranus’ orbit in August 2020 and of Neptune in late June 2024. In 2025, ‘Oumuamua will reach the outer edge of the Kuiper Belt, and then the heliopause — the edge of the Solar System — in November 2038. Image credit: ESA.

“Unexpectedly, we found that Oumuamua was not slowing down as much as it should have due to just gravitational forces. What could be causing this curious behavior?” Dr. Micheli said.

The analysis of the new data ruled out a range of possible influences, such as radiation pressure or thermal effects from the Sun, or interaction with the solar wind. Other, less likely scenarios, such as a collision with another body, or ‘Oumuamua being two separate, loosely held-together objects, were also discarded.

“We think this is a tiny, weird comet. We can see in the data that its boost is getting smaller the farther away it travels from the Sun, which is typical for comets,” Dr. Micheli said.

Usually, when comets are warmed by the Sun they eject dust and gas, which form a cloud of material — called a coma — around them, as well as the characteristic tail. The release of gas pressure at different locations and can have the effect of pushing the comet slightly off-course compared with the expected path if only gravitational forces were at play.

However, the scientists could not detect any visual evidence of outgassing.

“We did not see any dust, coma, or tail, which is unusual. We think that ‘Oumuamua may vent unusually large, coarse dust grains,” said co-author Dr. Karen Meech, from the University of Hawaii.

The researchers speculated that perhaps the small dust grains adorning the surface of most comets eroded during ‘Oumuamua’s journey through interstellar space, with only larger dust grains remaining. Though a cloud of these larger particles would not be bright enough to be detected, it would explain the unexpected change to ‘Oumuamua’s speed.

“‘Oumuamua is small and it could have been releasing a small amount of relatively large dust for it to have escaped detection,” Dr. Meech said.

“To really understand Oumuamua we would need to send a space probe to it. This is actually possible, but it would be very expensive and take a long time to get there, so it isn’t practical this time. We just have to be ready for the next one.”

‘Oumuamua, less than half a mile in length, now is farther away from our Sun than Jupiter and traveling away from the Sun at 70,800 mph (114,000 km/h, as of July 1, 2018) as it heads toward the outskirts of the Solar System. In only another four years, it will pass Neptune’s orbit on its way back into interstellar space.

“The true nature of this enigmatic interstellar nomad may remain a mystery. ‘Oumuamua’s recently-detected gain in speed makes it more difficult to be able to trace the path it took from its extrasolar home star,” said ESO astronomer Dr. Olivier Hainaut.

Marco Micheli et al. Non-gravitational acceleration in the trajectory of 1I/2017 U1 (‘Oumuamua). Naturaleza, published online June 27, 2018 doi: 10.1038/s41586-018-0254-4