Astronomía

Fuente del olor en el espacio.

Fuente del olor en el espacio.


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Si el espacio es un vacío, ¿cómo puede contener un olor? Leí que después de las caminatas espaciales, los astronautas detectaron un olor inusual después de quitarse los trajes espaciales. Se comparó con el olor de una vela encendida. ¿Quizás este es el olor del "Big Bang"?


Aquí hay un ex astronauta que describe el olor: El astronauta Chris Hadfield desacredita los mitos espaciales | WIRED "¡Este es cierto! (Pólvora, bistec quemado, azufre)" y ¿A qué huele el espacio? El astronauta Chris Hadfield responde a sus preguntas "un poco como un campo de tiro, armamento / cordita, azufre".


Si el espacio exterior fuera un vacío perfecto, entonces no habría planetas u otros objetos que lo ocuparan. ¿De cuánto espacio estamos hablando y dónde está ese espacio al que te refieres? a efectos prácticos, el espacio exterior se define como el que comienza en un lugar más allá de la línea de Kármán y se dirige hacia el exterior del planeta Tierra. Sin embargo, eso no significa que sea un vacío perfecto. Todavía hay partículas, átomos, moléculas y otras cosas allí.

También he leído que los astronautas detectan el olor de leves rastros de algo quemado o en llamas. Esto puede deberse a un efecto físico relacionado con la forma en que el cerebro reacciona a determinadas afecciones. En realidad, puede que no se deba al sistema olfativo humano.

https://www.nbcnews.com/health/health-news/phantom-smells-may-be-sign-trouble-n890271

Aunque tales cosas pueden afectar a los astronautas, el personal médico de la NASA u otra agencia espacial puede que no lo tomen como un efecto a largo plazo que no se puede corregir o estabilizar. Y como tal, todavía permite a los astronautas caminar por el espacio con períodos de recuperación intermedios. Permitiendo así a los astronautas trabajar de forma eficaz en el espacio exterior, a pesar de que experimentan tales sensaciones olfativas.

Sí, también he visto ese video con el astronauta Chris Hadfield. Uno de los mayores problemas con los hábitats de los astronautas en el espacio exterior es que acumulan grandes cantidades de células muertas de la piel. Quiero decir, ¡enormes cantidades! Entonces, si algunas de esas células muertas de la piel se depositaran en los trajes espaciales y la radiación fuera de la nave agotara las celdas, olería a bistec quemado cuando regrese al hábitat / nave.


Los astronautas no lavan la ropa en el espacio. La NASA quiere abordar los desafíos de los olores

Cabo Cañaveral, Florida (NEXSTAR) - ¿Cómo lavan los astronautas la ropa en el espacio? No lo hacen & # 8217t.

Usan ropa interior, ropa de gimnasia y todo lo demás, eliminan la suciedad y luego la tiran hasta que el olor desaparece.

La NASA quiere cambiar eso. Incluso si no es la Estación Espacial Internacional, en la Luna y Marte, dejamos de tirar mucha ropa sucia cada año, la empacamos en la basura y la quemamos en la atmósfera en un buque de carga desechado. Entonces, en colaboración con Procter & # 038 Gamble Co., encontramos la mejor manera de limpiar la ropa de los astronautas en el espacio para que pudiera reutilizarse durante meses o años, al igual que la Tierra.

La compañía de Cincinnati anunció el martes que enviaría un par de experimentos de eliminación de manchas y detergente de marea a la estación espacial a finales de este año y el próximo. Todo esto es parte de la batalla galáctica con la ropa sucia y sudada.

Eso no es un problema menor, especialmente porque Estados Unidos y otros países están tratando de establecer bases en la Luna y Marte.

Según la NASA, el espacio de carga de cohetes es pequeño y caro. Entonces, ¿por qué desperdiciar ropa nueva si puede hacer que se vea y huela fresco? Dado que los astronautas necesitan 150 libras de ropa por año en el espacio, pronto se sumarán, especialmente en las misiones a Marte durante tres años, y Mark Sivik, un químico especializado en telas P & # 038 G y tecnología médica doméstica. Dicho.

También hay factores de salud y enfermedad.

Los astronautas de la estación espacial se ejercitan durante dos horas al día para combatir los efectos de la ingravidez en la debilidad muscular y ósea, y rápidamente sudan, huelen y endurecen su ropa de entrenamiento. Según el exastronauta de la NASA y jugador de la NFL Leland Melvin, sus camisetas, pantalones cortos y calcetines están lo suficientemente sucios como para pasar por pares cada semana.

& # 8220Entonces se consideran tóxicos & # 8221, dijo Melvin, portavoz del proyecto. & # 8220 Les gusta tener su propia vida. Es muy difícil sudar. & # 8221

El astronauta Don Pettit una vez trató de cultivar semillas de tomate y albahaca en su vieja ropa interior, pero lo logró. Según la NASA:

& # 8220La estación tiene suficientes suministros para cambiarse la ropa interior, probablemente una vez cada tres o cuatro días, así que me pregunté si también habría algunos nutrientes allí. La ropa interior vieja se volvió esférica. Se dobló y se mantuvo en su lugar con varias puntadas colocadas correctamente utilizando las agujas y los hilos del kit de costura, & # 8220, dice Pettit. Luego cosió papel higiénico espacial ruso en la superficie exterior de su ropa interior. & # 8220Funciona muy bien para el propósito previsto, & # 8221 dijo sobre el papel higiénico, & # 8220 también hace grandes germinadores. & # 8221

Según la NASA, las semillas germinaron en ropa interior y macetas de papel higiénico en dos días.

La NASA y otros socios de la estación espacial han considerado ropa antibacteriana especial para prolongar el uso, pero esa no es una solución a largo plazo.

En el primer experimento, P & # 038 G enviará un detergente hecho a medida al espacio en diciembre, lo que permitirá a los científicos ver cómo reaccionan las enzimas y otros ingredientes a seis meses de ingravidez. Y el próximo mes de mayo, entregaremos bolígrafos y toallitas quitamanchas para pruebas de astronautas.

Al mismo tiempo, P & # 038 G está desarrollando una combinación de lavadora / secadora que puede funcionar en la Luna e incluso en Marte con un mínimo de agua y detergente. Estas máquinas también pueden ser útiles aquí en las regiones áridas del mundo.

Uno de los muchos desafíos de diseño: el agua de la lavandería debe reciclarse para beber y cocinar, al igual que la orina y el sudor ahora se reciclan en las estaciones espaciales.

"Las mejores soluciones provienen de los equipos más diversos, y ¿qué tan diversos son que Tide y la NASA?" Dijo Melvin.

Associated Press contribuyó a este informe.

Los astronautas no lavan la ropa en el espacio. La NASA quiere abordar los desafíos de los olores

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Contenido

La desgasificación es un desafío para crear y mantener entornos limpios de alto vacío. La NASA y la ESA mantienen listas de materiales con propiedades de baja desgasificación adecuados para su uso en naves espaciales, ya que los productos de desgasificación pueden condensarse en elementos ópticos, radiadores térmicos o células solares y oscurecerlos. Los materiales que normalmente no se consideran absorbentes pueden liberar suficientes moléculas livianas para interferir con los procesos de vacío industriales o científicos. La humedad, los selladores, los lubricantes y los adhesivos son las fuentes más comunes, pero incluso los metales y los vidrios pueden liberar gases de las grietas o impurezas. La tasa de desgasificación aumenta a temperaturas más altas porque aumenta la presión de vapor y la tasa de reacción química. Para la mayoría de los materiales sólidos, el método de fabricación y preparación puede reducir significativamente el nivel de desgasificación. La limpieza de superficies o el calentamiento de componentes individuales o de todo el conjunto (un proceso llamado "secado al horno") pueden eliminar los volátiles.

De la NASA Stardust La sonda espacial sufrió una calidad de imagen reducida debido a un contaminante desconocido que se había condensado en el sensor CCD de la cámara de navegación. Un problema similar afectó al Cassini cámara de ángulo estrecho de spaceprobe, pero se corrigió calentando repetidamente el sistema a 4 ° C. Se podría obtener una caracterización completa de los efectos de la desgasificación utilizando espectrómetros de masas para las ESA. Rosetta astronave. [2]

La desgasificación natural es común en los cometas. [3]

La desgasificación es una posible fuente de muchas atmósferas tenues de planetas o lunas terrestres. [4] Muchos materiales son volátiles en relación con el vacío extremo del espacio exterior y pueden evaporarse o incluso hervir a temperatura ambiente. Los materiales de la superficie lunar se han desgasificado por completo y han sido arrastrados por los vientos solares hace mucho tiempo, pero los materiales volátiles pueden permanecer en profundidad. La atmósfera lunar probablemente se origina por la desgasificación de material cálido debajo de la superficie.

Una vez liberados, los gases casi siempre son menos densos que las rocas y la arena circundantes y se filtran hacia la superficie. Las erupciones explosivas de los volcanes son el resultado del agua u otros volátiles liberados por el magma que queda atrapado, por ejemplo, por una cúpula de lava. En los límites divergentes tectónicos de la Tierra donde se está creando nueva corteza, el helio y el dióxido de carbono son algunos de los volátiles que se liberan del magma del manto.

La desgasificación puede ser significativa si se acumula en un ambiente cerrado donde el aire está estancado o recirculado. Por ejemplo, el olor a automóvil nuevo consiste en sustancias químicas desgasificadas liberadas por el calor en un automóvil cerrado. Incluso un material casi inodoro, como la madera, puede generar un olor fuerte si se mantiene en una caja cerrada durante meses. Existe cierta preocupación de que los plastificantes y solventes liberados de muchos productos industriales, especialmente plásticos, puedan ser dañinos para la salud humana. [5] La exposición prolongada a los vapores de solventes puede causar encefalopatía crónica inducida por solventes (CSE). La desgasificación de gases tóxicos es una gran preocupación en el diseño de submarinos y estaciones espaciales, que deben tener atmósferas recirculadas autónomas.

La liberación de gases de pequeñas bolsas de aire cerca de la superficie del hormigón fraguado puede provocar agujeros permanentes en la estructura (denominados bugholes) que pueden comprometer su integridad estructural. [6] [7]


El perfume diseñado por la NASA te da el olor del espacio exterior, sin salir de la órbita

“… Una sensación metálica bastante agradable & # 8230 [como] & # 8230 humos de soldadura con olor dulce, metal quemado, un olor distintivo a ozono, un olor acre, nueces y pastillas de freno, pólvora, fruta, ron e incluso galleta de almendra quemada . "

Hace décadas, la NASA pidió a especialistas que desarrollaran el & # 8220 olor del espacio & # 8221 con el fin de ayudar a preparar a los astronautas para la experiencia del espacio exterior.

Ahora, un perfume, Eau de Space, ha atraído a compradores ansiosos donde su órbita de prueba en Kickstarter ha recaudado $ 516,000 en pedidos anticipados.

“La historia del 'olor a espacio' se ha empañado detrás de varios relatos de su desarrollo. Desde la primera caminata espacial, los astronautas se sorprendieron por el olor persistente al regresar a la nave espacial ”, según la campaña en Kickstarter.

El astronauta coronel Chris Hadfield de la NASA dijo: “La única vez que se puede oler el espacio es cuando regresa de una caminata espacial. Al abrir la escotilla, se percibe un olor característico ".

Algunos lo describen como ron, fruta, bistec braseado o barbacoa. Los primeros turistas espaciales también notaron un olor acre una vez que se abrió la escotilla, "como galletas quemadas".

Gene Cernan, el astronauta del Apolo 17, comentó sobre otro olor que experimentó: "La luna huele a pólvora gastada".

“El olor del espacio es tan distinto que & # 8230NASA se acercó a un fabricante de fragancias para recrear el olor para sus simulaciones de entrenamiento”, según documentos de la NASA obtenidos a través de una solicitud de libertad de información.

Ahora, los fabricantes se han asociado con perfumistas galardonados e informan que han obtenido contratos comerciales exclusivos para reproducir la fórmula secreta archivada basada en cuentas de astronautas verificadas.

Pedal de arranque

Aunque no está afiliado a la NASA, cada botella de $ 29 comprada de Eau de Space también ayudará a apoyar los programas STEM para estudiantes, a través de un programa de compra uno-da-uno.

“Por cada botella de Eau de Space que compre, vamos a donar una a un programa de Ciencias, Tecnología, Ingeniería, Matemáticas (STEM) K-12” para estudiantes de bajos ingresos.

“Es una gran promesa y no es la mejor decisión para una empresa que intenta obtener beneficios. Pero, realmente creemos en la causa y esperamos que usted también. Imagínese si un niño que huele Eau de Space hoy se inspira para convertirse en astronauta, científico o ingeniero ".

Se fabricará en el Reino Unido utilizando mano de obra con salario digno y prácticas respetuosas con el medio ambiente, incluido el desperdicio de fabricación cero, según la campaña. 11.000 personas se han convertido en simpatizantes y todavía quedan 21 días para ordenar.

Si no tienes $ 29, no tienes que ir a la luna para olerlo; el olor pronto estará orbitando alrededor de un terrícola cerca de ti.

Dales a tus amigos la oportunidad de oler el espacio compartiendo en las redes sociales & # 8230


Una solución inesperada en ráfagas de radio rápidas

En 2007, apareció una oportunidad totalmente inesperada. Duncan Lorimer, astrónomo de la Universidad de West Virginia, informó sobre el descubrimiento fortuito de un fenómeno cosmológico conocido como ráfaga de radio rápida (FRB). Los FRB son pulsos de emisiones de radio extremadamente breves y muy energéticos. Los cosmólogos y astrónomos aún no saben qué los crea, pero parecen provenir de galaxias muy, muy lejanas.

A medida que estos estallidos de radiación atraviesan el universo y atraviesan los gases y el WHIM teorizado, experimentan algo llamado dispersión.

La causa misteriosa inicial de estos FRB dura menos de una milésima de segundo y todas las longitudes de onda comienzan en un grupo apretado. Si alguien tenía la suerte, o la mala suerte, de estar cerca del lugar donde se produjo un FRB, todas las longitudes de onda lo golpearían simultáneamente.

Pero cuando las ondas de radio atraviesan la materia, se ralentizan brevemente. Cuanto más larga es la longitud de onda, más "siente" una onda de radio el asunto. Piense en ello como la resistencia al viento. Un automóvil más grande tiene más resistencia al viento que un automóvil más pequeño.

El efecto de "resistencia al viento" en las ondas de radio es increíblemente pequeño, pero el espacio es grande. Para cuando un FRB ha viajado millones o miles de millones de años luz para llegar a la Tierra, la dispersión ha ralentizado tanto las longitudes de onda más largas que llegan casi un segundo más tarde que las longitudes de onda más cortas.

Las ráfagas de radio rápidas se originan en galaxias a millones y miles de millones de años luz de distancia y esa distancia es una de las razones por las que podemos usarlas para encontrar los bariones perdidos. ICRAR, CC BY-SA

Ahí radica el potencial de los FRB para pesar los bariones del universo, una oportunidad que reconocimos en el acto. Al medir la propagación de diferentes longitudes de onda dentro de un FRB, podríamos calcular exactamente cuánta materia, cuántos bariones, atravesaron las ondas de radio en su camino a la Tierra.

En este punto estábamos tan cerca, pero había una última información que necesitábamos. Para medir con precisión la densidad de bariones, necesitábamos saber de dónde venía un FRB en el cielo. Si conociéramos la galaxia de origen, sabríamos qué tan lejos viajaron las ondas de radio. Con eso y la cantidad de dispersión que experimentaron, ¿quizás podríamos calcular cuánta materia atravesaron en el camino a la Tierra?

Desafortunadamente, los telescopios en 2007 no fueron lo suficientemente buenos para determinar exactamente de qué galaxia, y por lo tanto a qué distancia, provenía un FRB.

Sabíamos qué información nos permitiría resolver el problema, ahora solo teníamos que esperar a que la tecnología se desarrollara lo suficiente para darnos esos datos.


¿A que huele el espacio? Ahora puedes descubrirlo por ti mismo

Comentarios del lector

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¿Quién dice que los contratistas aeroespaciales tradicionales no pueden divertirse también?

El lunes 1 de abril, sí, el Día de los Inocentes, Lockheed Martin anunció el lanzamiento de una nueva fragancia que huele a espacio. La compañía describe el aroma como "una base metálica profunda", con una "sensación limpia y estéril que se equilibra con un sutil pero seductor tono de fuego que arde como vapor en la atmósfera, ayudando a hombres, mujeres y niños de todo el mundo a oler como ellos". estás flotando por el cosmos ".

La compañía también produjo un elegante video sobre el "origen" de la fragancia, llamado Vector, con el astronauta interno Tony Antonelli. Antonelli ha puesto en órbita un transbordador espacial dos veces, en 2009 y 2010.

"La primera vez que abrí la escotilla para ayudar a los caminantes espaciales a volver a entrar, me quedé impresionado por el olor fuerte y único que traían", dijo Antonelli, quien ahora dirige la planificación de la misión de la nave espacial Orion para Lockheed Martin. "No olía nada parecido. antes y nada igual desde entonces. Hasta ahora. Lockheed Martin tiene una historia de lograr lo imposible, pero este es el comienzo de una nueva fragancia y su logro más embriagador hasta ahora. La fragancia está realmente fuera de este mundo ".

Si esto es una broma de April Fool, pero la compañía en realidad produjo un lote limitado de Vector para consumo público. Tiene una oportunidad limitada de obtener una muestra visitando este sitio web. Ars pudo conseguir una muestra el lunes por la mañana y, naturalmente, la probamos. Tenga cuidado, dijo un funcionario de la compañía, "un poco vale mucho". No se equivocó.

Parece que tengo un sentido del olfato poco desarrollado. Pero incluso mis limitados poderes de olfato pudieron detectar inmediatamente este olor. Después de frotarme las manos con la fragancia, olí algo oscuro y almizclado, parecido al carbón. Ciertamente, nunca he estado en el espacio. Pero el olor le parecía familiar. Y al final, coloqué el olor, me recordó a abrir una bolsa nueva de mantillo negro y esparcirlo alrededor de los árboles durante la primavera. No fue desagradable, pero no estoy seguro de que sea particularmente seductor o atractivo. Pero, de nuevo, tengo 45 años, estoy casado y tengo hijos, así que esas cualidades no son exactamente las que busco en estos días en una colonia.

Esta no es la primera vez que una empresa intenta embotellar el aroma del espacio. Según Robert Pearlman de CollectSpace, los artistas crearon 300 imágenes de raspar y oler que se suponía que tenían el olor a pólvora de la Luna en 2010. Más recientemente, una empresa de aromas buscó capturar el aroma del cometa 67P / Churyumov – Gerasimenko , y que posteriormente se imprimió en postales.


Revisión de The Hunt for Planet B: seguimiento del telescopio espacial James Webb

LA cuestión de si en el planeta Tierra estamos solos en el universo ha sido una constante durante milenios. The Hunt for Planet B, una nueva película del galardonado documentalista Nathaniel Kahn que se estrenó en el reciente festival South by Southwest, documenta los esfuerzos para explorar no solo exoplanetas sino también otros mundos potencialmente hospitalarios.

En el centro de este esfuerzo se encuentra el Telescopio Espacial James Webb (JWST), sucesor del Telescopio Espacial Hubble. La NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense han gastado más de $ 10 mil millones (hasta ahora) en el proyecto, que ha enfrentado muchos retrasos y problemas presupuestarios durante su desarrollo de 25 años y ha necesitado científicos para luchar en su esquina. El telescopio finalmente se lanzará en octubre de 2021.

En 2016, Kahn hizo dos cortometrajes sobre JWST: Hacia lo desconocido y telescopio. Estos muestran su inversión artística en el proyecto, compartiendo imágenes y entrevistados, como los científicos de JWST John Mather y Matt Mountain.

La caza del planeta B actualiza estas películas de manera importante. Si bien no se aleja de la ciencia, con la contribución de tantos científicos, el gran volumen de detalles, diagramas y fórmulas puede confundir a los espectadores nuevos en el campo. Y el documental puede perder la pista de su narrativa, ya que la historia personal de un científico con la astronomía cambia rápidamente a planetas habitables y vida extraterrestre.

Por el lado positivo, Kahn usa la película como una plataforma para explorar la investigación de exoplanetas, lo que puede significar la existencia de mundos habitables fuera de nuestro sistema solar. Esto le permite destacar a las principales científicas en el campo, cada una de las cuales aporta una perspectiva fascinante.

Tomemos a la astrofísica Sara Seager, a quien conocimos por primera vez durante una audiencia del Congreso de la NASA en 2013. En medio de las risas de los escépticos del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes, ella descarta las dudas sobre la vida extraterrestre al defender firmemente la probabilidad de un planeta similar a la Tierra en medio de los miles de millones de galaxias del universo. La idea de un & # 8220Planet B & # 8221 le permite luchar por la continuación del proyecto JWST y muestra una actitud sensata que marca el tono de la película.

Luego nos presentan a la astrofísica Natalie Batalha, la ingeniera de JWST Amy Lo, la astrobióloga Maggie Turnbull y la ex directora del Centro de Investigación SETI, Jill Tarter, quienes brindan ideas sobre la exploración espacial que subrayan sutilmente sus logros.

También destacan la creciente diversidad en el campo. Este puede ser solo un momento pasajero en la película, reforzado por el gerente del programa JWST, Gregory Robinson, pero el documental es un compañero bienvenido para películas como Hidden Figures, que celebró a un grupo de mujeres afroamericanas que trabajan como matemáticas e ingenieras de la NASA y fue ambientada en la década de 1960.

Kahn intercala las entrevistas con fragmentos que muestran el desarrollo continuo de JWST & # 8217, así como noticias y películas de ciencia ficción, para respaldar la posibilidad de encontrar otro planeta habitable además de la Tierra. En enero de 2020, el primer mundo potencialmente habitable, TOI 700 d, fue descubierto a más de 100 años luz de distancia por la NASA & # 8217s Transiting Exoplanet Survey Satellite, por lo que las posibilidades son infinitas.

Con la ayuda de la conmovedora cinematografía de Robert Richman, La caza del planeta B hace un excelente trabajo al colocar a la Tierra en un nuevo contexto, como quizás uno de varios planetas capaces de albergar vida.


Urano huele terrible. Ahí lo dijimos

Dejemos de fingir, ¿de acuerdo? Porque realmente, no estamos engañando a nadie. Urano es divertido. Era divertido cuando tenías doce años, y ahora es divertido. Ciertamente fue divertido cuando era niño y fui a un campamento de verano con temática espacial donde todas las literas llevaban nombres de planetas y Urano era donde almacenamos el equipo deportivo, lo que significa que de vez en cuando un consejero decía: & # 8220 Alguien puso esos murciélagos en Urano, & # 8221 y luego tendría que caminar y ponerlos allí él mismo porque estábamos demasiado ocupados cayendo unos sobre otros riendo. Y fue absolutamente divertido en 1986 cuando la nave espacial Voyager 2 sobrevoló el planeta y los titulares de todo el país decían: & # 8220La sonda se acerca a Urano & # 8221.

Y ahora es gracioso de nuevo, con la noticia de que Urano, sí, huele fatal. No podría ser Marte. No. No podría ser Venus. Tenía que ser Urano.

El hallazgo es cortesía de un estudio en Astronomía de la naturaleza, revelando que las cimas de las nubes de Urano están hechas principalmente de sulfuro de hidrógeno, el gas que es el principal responsable del mal olor de los huevos podridos y, sí, la flatulencia humana.

Internet ha hecho lo que Internet siempre hace en estas situaciones, que es resistir las bromas obvias y concentrarse sobriamente en la ciencia. ¡Es una broma! & # 8220Alguien enciende una cerilla, & # 8221, escribió el Huffington Post. & # 8220 Urano apesta, & # 8221 ofreció The Washington Correo. Y @twitmericks proporcionó quizás la mejor contribución de Twitter a la discusión con:

Pero si bien la ciencia detrás del descubrimiento puede no ser tan divertida como las risas, definitivamente es más importante. El sistema solar tiene cuatro planetas gigantes gaseosos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Pero solo Júpiter y Saturno se han estudiado en detalle gracias a la nave espacial Cassini, que orbitó Saturno durante trece años, la nave espacial Galileo, que pasó ocho años orbitando Júpiter y la nave espacial Juno, que ahora orbita Júpiter. Urano y Neptuno, por el contrario, obtuvieron un sobrevuelo de la Voyager 2, y eso fue todo.

Se sabe que las cimas de las nubes de Júpiter y Saturno, gracias a los análisis de cerca, están hechas principalmente de hielo de amoníaco. Pero eso no significa que Urano y Neptuno también lo serían. Diferentes mundos a diferentes distancias del sol se habrían condensado de diferentes maneras cuando el sistema solar se estaba formando hace 4.500 millones de años. Entonces, para averiguar qué es la química de Urano, un equipo dirigido por el físico planetario Patrick Irwin de la Universidad de Oxford recurrió al Observatorio Gemini, un par de telescopios infrarrojos en la cima de la montaña Mauna Kea en Hawai, operados conjuntamente por EE. UU., Canadá y Brasil. , Argentina y Chile. Los investigadores esperaban analizar las líneas espectrales y, esencialmente, las huellas químicas y los gases en la atmósfera de Urano.

Los observatorios infrarrojos e infrarrojos cercanos han estado en funcionamiento durante mucho tiempo, pero la distancia de 1.700 millones de millas a Urano hizo que fuera casi imposible usar los sistemas para tener una idea clara de la química del planeta. Para resolver el misterio, Irwin y sus colegas observaron la luz solar mientras fluía a través de un Urano retroiluminado y se plegaba en una gran cantidad de otras variables, incluida la temperatura atmosférica, la presión, la humedad, los gases saturados y más. Finalmente, el sulfuro de hidrógeno se mostró.

El estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la formación planetaria en nuestro propio sistema solar y ofrece pistas sobre la química de los planetas que giran alrededor de otras estrellas. Los propios investigadores, sin embargo, no son insensibles al atractivo del estudio para los no científicos.

& # 8220Si un humano desafortunado descendiera alguna vez a través de las nubes de Urano & # 8217s, & # 8221, dijo Irwin en un comunicado que acompañó al estudio & # 8217s, & # 8220, se encontrarían con condiciones muy desagradables y odiosas & # 8221.

Eso, en términos científicos, es una broma de flatulencias bastante buena. El resto de nosotros no somos tan limitados, por supuesto, así que siéntete libre de, ya sabes, dejar volar.


Hubble ha rastreado la fuente de 5 ráfagas de radio rápidas diferentes

En una nueva encuesta, los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble han logrado identificar la ubicación de varias ráfagas de radio rápidas (FRB). Los FRB son poderosos chorros de energía que, hasta hace poco, tenían orígenes misteriosos y desconocidos. El equipo de investigación, que incluye a la Universidad de California Santa Cruz & # 8217 Alexandra Manning y Sunil Simha, así como a la Universidad Northwestern & # 8217s Wen-fai Fong, realizó una encuesta de ocho FRB, a partir de la cual pudieron determinar que cinco de ellos se originaron de un brazo en espiral en sus galaxias anfitrionas.

Las fuentes de FRB son notoriamente difíciles de localizar, porque las ráfagas no duran mucho y pocas de ellas se repiten, lo que hace que las observaciones de seguimiento sean increíblemente desafiantes. El primer FRB se vio en 2007 (aunque la búsqueda a través de datos de archivo reveló que un FRB había sido capturado en julio de 2001 por el observatorio de radio Parkes en Australia). En los veinte años transcurridos desde entonces, se han detectado alrededor de mil de ellos & # 8211, pero solo se ha identificado la fuente a unos 15.

Según las observaciones disponibles hasta ahora, la mejor hipótesis sobre el origen de los FRB es que son creados por explosiones de energía de magnetares. Los magnetares son un tipo de estrella de neutrones (núcleos estelares increíblemente densos que quedan del colapso de estrellas supergigantes), y reciben su nombre por sus poderosos campos magnéticos. En 2020, se rastreó una FRB hasta una magnetar, lo que le dio a la hipótesis algunas pruebas sólidas de las que antes faltaba.

Imágenes del Hubble que muestran dos galaxias de las que se originaron las FRB & # 8217 (marcadas con óvalos punteados). A la derecha, las imágenes se han mejorado para mostrar los brazos espirales de las galaxias. Créditos de imagen: NASA, ESA, Alexandra Mannings (UC Santa Cruz), Wen-fai Fong (Noroeste) Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI)

Esta investigación actual ayuda a cimentar aún más la hipótesis del magnetar, descartando algunas otras posibles fuentes de FRB. Por ejemplo, al identificar que los FRB parecen ocurrir a lo largo de los brazos espirales galácticos, la investigación indica que los FRB probablemente no se originan a partir de la explosión de estrellas jóvenes masivas, que se agrupan en regiones más brillantes de las galaxias. También descarta la fusión de dos estrellas de neutrones como fuente FRB, porque eventos como este tienden a ocurrir lejos de los brazos espirales y en galaxias mucho más antiguas. Los magnetares, por el contrario, pueden existir con bastante facilidad dentro de los brazos espirales galácticos que observó Hubble.

La investigación también ayudó a confirmar los tipos de galaxias de las que se originan las FRB. La mayoría de las galaxias grandes están acompañadas por galaxias enanas más pequeñas (la Vía Láctea, por ejemplo, está rodeada por alrededor de 50 galaxias más pequeñas, como las Nubes de Magallanes Pequeñas y Grandes, que son visibles a simple vista en el Hemisferio Sur). Los intentos anteriores de los telescopios terrestres para observar las fuentes de FRB no pudieron resolver las imágenes con la suficiente claridad como para determinar si los FRB provenían de la galaxia principal o de una galaxia enana escondida detrás de ella. La ventaja del telescopio espacial Hubble # 8217 sobre los telescopios terrestres proviene de su capacidad para observar galaxias distantes sin distorsiones atmosféricas, lo que permite imágenes de mayor calidad. El estudio de Hubble concluyó que los FRB provenían de las galaxias principales y que, por lo tanto, los FRB tienden a originarse en galaxias jóvenes, masivas y formadoras de estrellas.

& # 8220Nuestros resultados son nuevos y emocionantes & # 8221, explicó la autora principal, Alexandra Manning. & # 8220Esta es la primera vista de alta resolución de una población de FRB ... La mayoría de las galaxias son masivas, relativamente jóvenes y aún forman estrellas. Las imágenes nos permiten tener una mejor idea de las propiedades generales de la galaxia anfitriona, como su masa y tasa de formación de estrellas, así como investigar qué está sucediendo justo en la posición FRB porque el Hubble tiene una resolución tan buena.

La investigación se publicará en un próximo número de El diario astrofísico.


Prepárese para visitantes de más allá de nuestro sistema solar

Algunas personas quieren creer que el aterrizaje en la luna fue un engaño. Otros están seguros de que se nos oculta la verdad. Esto es lo que sí sabemos: un cometa más allá de la burbuja que nos contiene a usted, a mí y a todos los que conocemos está atravesando nuestro sistema solar en este momento. En los días venideros, pasará más cerca de la Tierra de lo que jamás llegará.

Entonces dejará nuestro sistema solar. Si se lo pierde, no se preocupe. Más turistas interestelares pasarán por nuestro vecindario, que es solo una pequeña esquina de un brazo en espiral lleno de estrellas que sobresale de un agujero negro supermasivo.